Whey Protein

Whey Protein

Whey Protein

La proteina del siero del latte (o WP, dall’inglese whey protein) è una miscela di proteine isolate dal siero di latte, la materia liquida che costituisce un sottoprodotto della produzione del formaggio. Le proteine del siero del latte sono comunemente assunte come integratore alimentare: l’interesse commerciale deriva da alcune indicazioni su benefici salutistici che, nell’ambito della medicina alternativa, vengono associati al consumo di tali proteine.

Benefici generali

Le whey protein hanno un alto valore biologico (VB), un valore che si riferisce a quante proteine sono state assorbite e trattenute dal corpo (Dutch Dairy Foundation, 1995).
Le whey protein hanno una composizione amminoacidica simile a quella del muscolo umano, contengono tutti gli amminoacidi essenziali (EAA – essential amino acids), hanno un alto contenuto di amminoacidi a catena ramificata (BCAA)[32] – leucina, isoleucina, valina – essenziali per la crescita muscolare e il recupero, perché non solo fanno parte di quella serie di amminoacidi necessari per costruire la proteina muscolare, ma vengono coinvolti nell’innesco del processo di sintesi tramite sovraregolazione.
Le whey protein hanno un alto contenuto dell’amminoacido glutammina, sia nella forma libera di l-glutammina, sia sotto forma di peptidi. La glutammina è presente in grandi quantità nel tessuto muscolare umano, ed è anche fonte energetica per il colon.
Le whey protein sono composte naturalmente da peptidi degli amminoacidi a corta catena (oligopeptidi, polipeptidi), che sono più rapidi ad essere assorbiti rispetto alle più grandi e complesse molecole proteiche.
Molti studi ne evidenziano diverse proprietà benefiche sulla salute e molti altri studi riscontrano effetti positivi direttamente sulla performance atletica e crescita muscolare.

Benefici per la salute

Nella ricerca scientifica le proteine del latte hanno dimostrato molte proprietà benefiche per la salute. Gli effetti delle proteine del latte sulla salute umana sono di grande interesse e sono attualmente in fase di studio per ridurre il rischio di malattie, così come il loro possibile ed eventuale impiego nei trattamenti per varie patologie. L’uso di proteine del siero di latte come fonte di aminoacidi e il suo effetto sulla riduzione dei rischi di malattie come le malattie cardiache e il cancro è al centro di ricerche in corso. Studi hanno indicato che le proteine del siero del latte possono contribuire a ridurre il rischio e migliorare lo stato della malattia in alcuni tipi di cancro, migliorare la funzione immunitaria e ridurre la pressione sanguigna. Le whey rappresentano un’abbondante fonte di aminoacidi a catena ramificata (BCAA), che vengono utilizzati per alimentare i muscoli in attività e stimolare la sintesi proteica.In particolare la leucina, uno dei tre ramificati, svolge un ruolo fondamentale nel dare inizio alla trascrizione della sintesi proteica.Quando la leucina viene ingerita in grandi quantità, come con la supplementazione delle proteine del siero del latte, avviene una maggiore stimolazione della sintesi proteica, che può accelerare il recupero e l’adattamento allo stress (esercizio).Le proteine del siero contengono l’amminoacido cisteina, che può essere impiegato come precursore del glutatione. Tuttavia, questo amminoacido non è essenziale per la sintesi del glutatione, e alcuni studi hanno suggerito che l’apporto di cisteina nella dieta possa avere uno scarso effetto sulla sintesi del glutatione.Tuttavia, un altro studio ha suggerito che un largo utilizzo delle proteine del siero possono aumentare i livelli cellulari di glutatione.Il glutatione è l’antiossidante che difende il corpo contro dai danni dei radicali liberi e da alcune tossine, e gli studi su animali hanno suggerito che le proteine del latte potrebbe ridurre il rischio di cancro. Alcuni studi clinici sui roditori hanno suggerito che le proteine del siero di latte possono possedere proprietà anti-infiammatorie o anti-cancro; tuttavia mancano dati sul loro effetto sull’uomo. Anche se le proteine del siero di latte sono responsabili di alcune allergie collegate al latte, i principali allergeni del latte si trovano all’interno delle caseine.

Benefici per la crescita muscolare

Le whey protein in aggiunta presentano alcune caratteristiche peculiari:
– forniscono i substrati necessari per la sintesi proteica;
– favoriscono il recupero muscolare a seguito dell’attività fisica;
– fungono da substrato per la gluconeogenesi (produzione di energia a partire da precursori non glucidici, come gli amminoacidi; un processo importante nel digiuno prolungato e nell’attività fisica di durata);
– stimolano la sintesi proteica e favoriscono la crescita muscolare;
– favoriscono il manifestarsi di un profilo ormonale adatto alla crescita muscolare e dimagrimento (GH/IGF-1, testosterone, insulina, glucagone, catecolammine, tiroidei);
– rappresentano il più alto valore biologico (VB) tra le fonti proteiche;
– hanno la più alta concentrazione di amminoacidi ramificati (BCAA);
– includono anche una lunga lista di enzimi, ormoni proteici e fattori di crescita;
– il loro spettro aminoacidico è adatto ad un forte stimolo della secrezione endogena dell’insulina, ormone dalle note proprietà anaboliche sul tessuto muscolare;
– non esibiscono particolari proprietà sullo stimolo del IGF-1, al contrario delle caseine;
– inducono un maggiore senso di sazietà rispetto alle caseine;
– hanno il più alto indice insulinico (II) tra tutte le fonti proteiche: aumentano rapidamente il rilascio di insulina, diminuendo la glicemia postprandiale;
– proprio per ques’ultima proprietà, non contrastano il catabolismo proteico (proteolisi);
stimolano la sintesi di ossido nitrico e quindi vasodilatazione.

Conclusioni

Chi teme che le whey protein possano recare danno alla salute lo fa solo perchè non sufficientemente ed adeguatamente informato.
Non solo questo non è vero, ma anzi è stato dimostrato l’esatto opposto.
Per tanto siamo dell’idea che sia riduttivo considerare le whey protein come integratore ma debbano essere elevate e considerate come un “super alimento”

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